Self-made rebel

Van ‘queen bee’ naar ‘real me’

Ik ben opgegroeid in West-Vlaanderen, een regio bekend om zijn vele familiebedrijven in de agrovoeding en textiel. Mijn ouders hadden een groothandel in planten. Maar toen mijn vader begon te denken aan opvolging door de volgende generatie, keek hij alleen naar mijn twee broers.

“Pralinewinkeltje”

“Begin jij maar een pralinewinkeltje”. Verder dan dat moest de ondernemersdroom van een meisje niet reiken. Pardon? Ik wilde koste wat het kost onafhankelijk zijn. Na mijn studies toerisme vond ik een job aan de receptie van een camping. De manager was goed met cijfers, ik was goed met mensen. Bemiddelen als iemand een stuk zeep van een ander had gestolen in de douches, geweldig vond ik dat!

Risico’s leren nemen

Via mijn man kwam ik in contact met Philip Cracco. Hij zou de komende 20 jaar mijn zakenpartner worden. Samen richtten we Accent Jobs op, dat aan rekrutering en staffing deed. Philip was de visionair vol risico, ik vertaalde zijn ideeën naar een ambitieus maar haalbaar doel. Gaandeweg leerde ik risico’s nemen.

Groei

De afgelopen 25 jaar breidde Accent Jobs uit en ging op in House of HR, dat vandaag goed is voor een omzet van €3 miljard. Mijn volgende ondernemingen richtten zich meer op vrouwelijk ondernemerschap: ofwel door meer diversiteit in boards te brengen, ofwel door te investeren in vrouwelijke scale-ups.

Complexloos

Mijn vader was uiteindelijk heel trots op mij. Maar ik heb er 15 jaar over gedaan om te evolueren van ‘queen bee’ naar ‘real me’. De echte Conny: participatief, authentiek, complexloos.

Mijn mannen

Als ik niet aan het werk ben, zit ik graag aan zee. Liefst op wandel in het gezelschap van ten minste een van mijn twee mannen.

Mijn echtgenoot Wim, al meer dan 30 jaar geduldig aan mijn zijde. IT-wizard met een arendsoog voor detail en een passie voor tech.

Matthijs, onmiskenbaar de zoon van zijn vader.

Mijn zoon Matthijs, reisfanaat en langeafstandspiloot. Hoe fier kan een moeder zijn?

Mijlpalen

1995

Accent Jobs, een uitzendkantoor, wordt opgericht. Later vormt het de basis van House of HR – een holding van 10 entiteiten gespecialiseerd in uitzendwerk en outsourcing.

2006

De Gewestelijke Investeringsmaatschappij Vlaanderen (Gimv) komt aan boord. Accent Jobs groeit sneller, het businessmodel wordt opnieuw tegen het licht gehouden en de organisatie wordt naar een professioneler niveau getild.

2012

De Franse private-equityspeler Naxicap verwerft House of HR. Rika Coppens wordt verantwoordelijk voor het dagelijks bestuur, Conny blijft voor 30% aandeelhouder. House of HR zet in op internationale groei. Vandaag overkoepelt de holding 35 staffing businesses en stelt 44000 mensen tewerk in Europa. De omzet bedraagt €1,8 miljard.

2014

Stella P. wordt opgericht, een headhunter dat externe bestuursleden zoekt om meer diversiteit te brengen in raden van bestuur/advies.

2018

Samen met Muriel Uytterhaegen en Eline Talboom roept Conny We Are Jane in het leven, een 100% vrouwelijk fonds dat investeert in vrouwelijke scale-ups.

2019

Conny wint de EY Enterprising Leader Award.

“Durf vrouw te zijn!”

“Het is belangrijk om elke dag een statement te maken als vrouw.”